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La Fitopatología: La Ciencia Médica De Las Plantas

La Fitopatología o patología vegetal es la ciencia que se encarga del estudio de las enfermedades en las plantas. Estudia los organismos causantes (factores bióticos) y las condiciones del ambiente (factores abióticos), propicias para el desarrollo de un patógeno, los procesos por los que se desarrolla una enfermedad en una planta, la interacción huésped-patógeno y los métodos para diagnosticar y prevenir enfermedades.

La Fitopatología Como Ciencia

¿Qué es una enfermedad en una planta?

Una enfermedad en una planta es una serie de respuestas visibles en los órganos de ésta por la acción de un organismo patógeno o un factor ambiental; que resulta en cambios adversos en su forma, función, integridad y deterioro o muerte de parte o toda la planta.

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Síntoma

Es la manifestación visible de la enfermedad de la planta. Ej. manchas foliares, pústulas, bolsas carbonosas, quemazones, mosaicos, entre otros.

Signo

Es la manifestación macroscópica o microscópica del agente causante de la enfermedad. Por ej. : puntos negros, amarillos, rojos, red de micelio, polvo gris, felpa blanca, entre otros.

Hongos En Tomate

¿Qué es una planta sana?

Una planta sana es aquella que puede llevar a cabo sus funciones fisiológicas al máximo de su potencial genético.

4 Características de una planta sana

Una planta sana cumple con las siguientes características:

1. Las células meristemáticas (cambium) se dividen y diferencian a medida que lo necesitan.

2. Diferentes tipos de células especializadas absorben agua y nutrientes desde el suelo y lo traslocan a todas las partes de la planta.

3. Llevan a cabo la fotosíntesis, traslocan, metabolizan o almacenan los productos de este proceso.

4. Producen semillas u otros órganos reproductivos para la sobrevivencia y multiplicación.

4 Características de una enfermedad en una planta

1. Es fisiológica: Causa desordenes en el metabolismo del vegetal (absorción, traslocación, fotosíntesis).

2. Es progresiva: Es decir, no es estática; es una serie de reacciones sucesivas y continuas.

3. Es anormal: Porque hay una alteración en la fisiología y la morfología de la planta.

4. Es dañina: Ya que afecta los órganos o a la planta en su totalidad (marchitamiento, muerte, quemado, entre otros).

¿Cuándo se produce una enfermedad?

Una enfermedad se produce cuando coinciden en el espacio y en el tiempo los diferentes componentes del complejo causal de la enfermedad (es decir, las 5 condiciones que se muestran en el punto a continuación). En enfermedades producidas por factores bióticos (patógenos), se intersecta el ciclo del patógeno con el ciclo del hospedante (la planta), resultando la enfermedad. El ciclo del patógeno transcurre completa o parcialmente en la planta hospedante.

Deben existir estas 5 condiciones para que se produzca una enfermedad

1. Patógeno virulento

2. Hospedante susceptible

3. Condiciones ambientales favorables al patógeno

4. Tiempo necesario para que ocurra la infección

5. Presencia de vectores (en el caso de los virus)

Complejo Causal De La Enfermedad

El Patógeno, agente causante de la enfermedad

El patógeno puede ser un hongo, virus, bacteria, micoplasma, plantas superiores parásitas, viroides, nematodos, protozoarios, entre otros. Todos éstos conocidos también como factores bióticos.

3 factores abióticos que pueden producir enfermedades en las plantas

1. Factores climáticos como temperatura, humedad relativa (H.R.), radiación o y/o iluminación)

2. Factores edáficos (del suelo) como nutrientes, ph, salinidad

3. Factores atmosféricos, como contaminantes

El hospedante

Es la planta que funciona como el sustrato o lugar de establecimiento del patógeno.

¿Cómo surgió La Fitopatología?

Desde el segundo decenio del siglo XIX hasta comienzos del siglo XX, surge La Fitopatología como una ciencia nueva. Se descarta la teoría autogenísta con desarrollo de escuela de micólogos. Se comprueba que las esporas de los hongos asociados a los síntomas, son causantes de las enfermedades, lo que da a lugar al nacimiento de la “escuela patogenísta”.

Paralelamente a la escuela patogenista aparece otra escuela, la predisposicionista, sostenida por un grupo de científicos, quienes afirmaban que las enfermedades de las plantas dependían más de las condiciones ambientales que del parásito. Anton De Bary estudia la biología del hongo del carbón del maíz, luego estudia los mildius (peronosporaceas) y coloca sobre bases firmes la biología de Phytophthora infestans, causante de la candelilla de la papa. De Bary se establece como el creador del género Phytophthora.

Es entonces en esta etapa, que se considera el más grande período de La Fitopatología. Se logran descubrimientos que establecen firmemente la naturaleza parasitaria de los hongos asociados con las enfermedades de las plantas. Este período es el de Anton De Bary y Julius G. Kuhn considerados los padres de La Fitopatología.

3 formas diferentes por las que el patógeno puede penetrar a la planta

1. Forma directa

2. Por abertura natural

3. Por heridas

Los hongos pueden penetrar de las tres formas; las bacterias pueden penetrar por abertura natural y por heridas; los virus, sólo por heridas; los nemátodos, por penetración directa; y por último, las plantas superiores parásitas, forma directa.

¡La penetración directa ocurre de la siguiente forma!

Los hongos que penetran directamente en sus plantas hospedantes lo hacen por medio de una hifa fina o un apresorio. Estos se forman entre la zona de contacto del tubo germinal o micelio y la superficie de la planta. La hifa crece en dirección de la superficie de la planta y perfora la cutícula y la pared celular de ésta, mediante  fuerza mecánica y la degradación enzimática de las sustancias de la pared celular.

3 Efectos que producen los patógenos en las plantas.

1. Debilitamiento del hospedante por absorción continua del alimento por parte del patógeno.

2. Alteración o inhibición del metabolismo del hospedante por la secreción de toxinas, enzimas, polisacáridos y sustancias reguladoras de crecimiento.

3. Bloqueo de la traslocación de los nutrientes minerales y agua a través de los tejidos conductores.

Proceso De Cómo Ocurre La Enfermedad

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Clasificación de las enfermedades

1. Según los síntomas que ocasionan.

1.1. Pudriciones de la raíz.

1.2. Cancros

1.3. Marchitamiento

1.4. Manchas foliares

1.5. Carbones

1.6. Royas

1.7. Antracnosis

1.8. Mosaicos

2. De acuerdo al órgano de la planta, afectado.

2.1. Enfermedades de la raíz.

2.2. Enfermedades de las hojas.

2.3. Enfermedades del tallo

2.4. Enfermedades del fruto

3. De acuerdo al cultivo afectado

3.1. Enfermedades de los cereales

3.2. Enfermedades de las hortalizas.

3.3. Enfermedades de los frutales.

3.4. Enfermedades de las plantas ornamentales.

3.5. Enfermedades de los árboles forestales.

4. Según el agente patógeno o la condición ambiental

A. Enfermedades infecciosas o bióticas por:

A.1. Hongos.

A.2. Procariotas (bacterias y fitoplasmas)

A.3 Plantas superiores o parásitas

A.4 Virus y viroides

A.5 Nemátodos

A.6. Protozoarios

B. Enfermedades no infecciosas o abióticas por:

B.1 Temperaturas muy altas o muy bajas.

B.2 Falta o exceso de humedad en el suelo.

B.3 Falta o exceso de luz

B.4 Falta de oxígeno

B.5 Contaminación atmosférica.

B.6 Deficiencias de nutrimentos.

B.7 Toxicidad mineral

B.8 Ph del suelo

B.9 Toxicidad por plaguicidas.

B.10 Prácticas agrícolas inadecuadas

Deficiencia De Nutrientes

5 Aspectos a considerar en el estudio de una enfermedad

1.- Sintomatología

2 .- Etiología

3.- Patogénesis (relación hospedante-patógeno)

4.- Epidemiología

5.- Control

Importancia del conocimiento de los síntomas

Con el conocimiento de las características de los síntomas se puede inferir, en algunos casos, cuál es el agente causal de una enfermedad. Por supuesto, esto también dependerá de la experiencia del investigador. Por Ejemplo:

  • Mosaico es el síntoma característico de una virosis.
  • Manchas foliares y húmedas, síntomas de bacteriosis.
  • Manchas necróticas con anillos concéntricos, síntomas típicos de una alternariosis.
  • Cancros color rojizo en maíz y base de tallo en leguminosas, característicos de una rizoctoniasis.
  • Transformación de la inflorescencia masculina del maíz, de flores a hojas (filodios), es el síntoma característico del mildiú lanoso.

Dinamismo de síntomas

Son aquellas fases o estadios por los que pasa el síntoma durante el desarrollo de la enfermedad; estas fases son:

  • Síntoma temprano

Es la primera manifestación de la enfermedad. ej. manchas translucidas, puntos amarillos, amarillamiento foliar.

  • Síntoma típico

Es aquel que caracteriza a la enfermedad. ej. manchas zonadas; filodios en inflorescencia masculina del maíz, manchas blancas en ajonjolí, entre otros.

  • Síntoma tardío

Es aquel que se presenta en el estado final de la enfermedad. ej. muerte total de la planta; perforaciones en manchas foliares en café.

Diagnóstico de la enfermedad

La Fitopatología establece que diagnóstico es el acto de reconocer una enfermedad mediante una serie procedimientos metódicos, y que éste diagnóstico es necesario e imprescindible para la oportuna y correcta recomendación de medidas de control. Es la determinación del o los factor/es patogénico/s que produce/n la enfermedad. Un buen diagnostico es relativamente rápido, y preciso.

Pasos a seguir para un diagnóstico correcto

  • Estar familiarizado con el cultivo afectado
  • Conocer los ambientes aéreos y edáficos locales
  • También se debe conocer los patógenos descritos en el área y sus posibles huéspedes
  • Tener conocimiento de las enfermedades de los cultivos en la zona
  • Conocer las características agronómicas del cultivo afectado y las peculiaridades del manejo local

Estudio del problema en 3 pasos

El estudio del problema implica observar el cultivo y su entorno con mayor detalle. P osteriormente  recopilar información del manejo con el productor o técnico encargado, para determinar posibles causas y elaborar una hipótesis. En esta etapa podemos realizar un diagnóstico presuntivo. El estudio del problema, en general, se puede realizar en 3 pasos:

  1. Observación de síntoma/s y signo/s
  2. Distribución de los síntomas en la planta y en el campo (en la planta: Se debe observar si el síntoma se presenta en las hojas nuevas o en las viejas. Y en el campo: Se debe observar cómo se distribuyen los síntomas en el cultivo; si en focos o en filas).
  3. Información extraída del campo (manejos, aplicaciones, entre otros)

3 Criterios para elegir una muestra que presente el o los síntomas

  • Debe ser una muestra representativa del problema
  • La muestra debe presentar diferentes etapas de la enfermedad
  • La muestra debe ser abundante

Postulados de koch

Estos postulados fueron establecidos por el biólogo Robert Koch, al vivir experiencias en sus experimentos con la bacteria Bacillus Anthracsis, y son utilizados para diagnosticar enfermedades producidas por patógenos, excepto virus, fitoplasmas o viroides, ya que éstos no pueden aislarse como cultivos puros . Tampoco se cumplen en enfermedades producidas por factores abióticos. Los postulados de Koch suponen lo siguiente:

1. La existencia de una enfermedad implica que hay o ha habido un microorganismo asociado a la misma.

2. El microorganismo debe ser aislado y caracterizado en cultivo puro.

3. Cuando es inoculada una planta sana, los síntomas deben reproducirse.

4. Se debe volver a aislar el microorganismo de la planta inoculada artificialmente, y sus características deben coincidir con las determinadas anteriormente.

Debes tener en cuenta, lo siguiente

El conocimiento de ciertos aspectos de La Fitopatología, te ayudará a resolver problemas con enfermedades que presenten tus plantas. En el caso de enfermedades producidas por bacterias, recuerda que éstas, generalmente presentan en la planta, síntomas de manchas, cancros o flacidez. En relación  a las enfermedades originadas por causas abióticas, se pueden determinar con la ayuda de literatura especializada, y ya descartando las opciones de las enfermedades producidas por factores bióticos.

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